/ sábado 23 de enero de 2021

[Ocio] Malcolm Lowry entre, las letras y cantinas

En la década de 1930, en Cuernavaca, el escritor inglés intentaría salvar su matrimonio con Jan Gabrial y daría forma a su obra maestra “Bajo el volcán”

“Dos cadenas montañosas atraviesan la República, aproximadamente de norte a sur, formando entre sí valles y planicies. Ante uno de estos valles, dominado por los volcanes, se extiende a dos mil metros sobre el nivel del mar, la ciudad de Quauhnáhuac”. A los 26 años, con su mirada de extranjero, fue así como Malcolm Lowry descubrió a Cuernavaca en su novela “Bajo el volcán”, una de las únicas dos que vio publicadas en vida, y que ha sido adaptada en dos ocasiones al cine y una al teatro.

En la novela, de carácter autobiográfico (un síntoma común en la obra literaria del autor), Lowry narra la caída en desgracia de Geoffrey Firmin, un exconsul británico alcohólico que viene a ser su alter ego. Como Lowry en aquella época con su pareja Jan Gabrial, Firmin se encuentra con Ivonne en Cuernavaca, con la intención de salvar su relación, luego de que ella lo abandonara un año antes. La historia transcurre el Día de Muertos de 1938.

Lowry en Cuernavaca

Malcolm Lowry y Jan Gabrial se hospedarían en el Hotel Casino de la Selva en 1936, en un último intento por salvar su matrimonio. Sin embargo, no tuvieron éxito. En su estadía en Cuernavaca, Lowry se adentraría en las cantinas del pueblo lo suficiente como para poder decir su número exacto: 57, según la novela. Una de ellas, “La estrella”, se convertiría por mucho tiempo en un atractivo cuasiturístico para los admiradores morelenses del escritor, si bien él no llegó a mencionarla en el libro.

El año 1936 no sería el único en que el suelo de Cuernavaca fue pisado por los pies del autor inglés, pues éste vivió en Morelos de forma intermitente entre esa década y la de 1940. En el artículo “Las huellas de Malcolm Lowry”, publicado en 2020 en la Revista Don Juan, el periodista Rubén Darío Higuera recrea un fragmento de las andanzas de Lowry en Cuernavaca, escapándose de su pareja para ir a beber de cantina en cantina hasta encontrar una que le agradara, con base en los testimonios recogidos por los biógrafos Douglas Day y Gordon Bowker, así como del amigo y mentor del escritor, Conrad Aiken, y de su traductor al español Raúl Ortíz.

Malcolm Lowry

Malcolm Lowry nació el 28 de julio de 1909 en Birkenhead, Reino Unido. Aun cuando su juventud estuvo marcada por el alcoholismo y la desgracia, en su infancia gozó de los privilegios de un niño inglés de la alta burguesía. De muy joven, viajó al Lejano oriente en un barco de la empresa naviera de uno de sus abuelos, así como a Estados Unidos y Alemania. Después de la publicación de su primera novela, “Ultramarine”, Lowry se mudó a Francia y fue ahí donde se casó con Jan Gabrial, su primera esposa.

Tras haber fracasado en la tarea de reconciliar su relación en Cuernavaca, Lowry volvió a refugiarse en el alcohol de las cantinas de Oaxaca, lugar del que finalmente sería deportado. Su gran novela, “Bajo el volcán”, fue rechazada en trece ocasiones por distintos editores, pero una vez publicada se convertiría en un clásico contemporáneo. Murió en Inglaterra el 26 de junio de 1957, por la ingestión de alcohol y probablemente por una sobredosis de antidepresivos.

“Dos cadenas montañosas atraviesan la República, aproximadamente de norte a sur, formando entre sí valles y planicies. Ante uno de estos valles, dominado por los volcanes, se extiende a dos mil metros sobre el nivel del mar, la ciudad de Quauhnáhuac”. A los 26 años, con su mirada de extranjero, fue así como Malcolm Lowry descubrió a Cuernavaca en su novela “Bajo el volcán”, una de las únicas dos que vio publicadas en vida, y que ha sido adaptada en dos ocasiones al cine y una al teatro.

En la novela, de carácter autobiográfico (un síntoma común en la obra literaria del autor), Lowry narra la caída en desgracia de Geoffrey Firmin, un exconsul británico alcohólico que viene a ser su alter ego. Como Lowry en aquella época con su pareja Jan Gabrial, Firmin se encuentra con Ivonne en Cuernavaca, con la intención de salvar su relación, luego de que ella lo abandonara un año antes. La historia transcurre el Día de Muertos de 1938.

Lowry en Cuernavaca

Malcolm Lowry y Jan Gabrial se hospedarían en el Hotel Casino de la Selva en 1936, en un último intento por salvar su matrimonio. Sin embargo, no tuvieron éxito. En su estadía en Cuernavaca, Lowry se adentraría en las cantinas del pueblo lo suficiente como para poder decir su número exacto: 57, según la novela. Una de ellas, “La estrella”, se convertiría por mucho tiempo en un atractivo cuasiturístico para los admiradores morelenses del escritor, si bien él no llegó a mencionarla en el libro.

El año 1936 no sería el único en que el suelo de Cuernavaca fue pisado por los pies del autor inglés, pues éste vivió en Morelos de forma intermitente entre esa década y la de 1940. En el artículo “Las huellas de Malcolm Lowry”, publicado en 2020 en la Revista Don Juan, el periodista Rubén Darío Higuera recrea un fragmento de las andanzas de Lowry en Cuernavaca, escapándose de su pareja para ir a beber de cantina en cantina hasta encontrar una que le agradara, con base en los testimonios recogidos por los biógrafos Douglas Day y Gordon Bowker, así como del amigo y mentor del escritor, Conrad Aiken, y de su traductor al español Raúl Ortíz.

Malcolm Lowry

Malcolm Lowry nació el 28 de julio de 1909 en Birkenhead, Reino Unido. Aun cuando su juventud estuvo marcada por el alcoholismo y la desgracia, en su infancia gozó de los privilegios de un niño inglés de la alta burguesía. De muy joven, viajó al Lejano oriente en un barco de la empresa naviera de uno de sus abuelos, así como a Estados Unidos y Alemania. Después de la publicación de su primera novela, “Ultramarine”, Lowry se mudó a Francia y fue ahí donde se casó con Jan Gabrial, su primera esposa.

Tras haber fracasado en la tarea de reconciliar su relación en Cuernavaca, Lowry volvió a refugiarse en el alcohol de las cantinas de Oaxaca, lugar del que finalmente sería deportado. Su gran novela, “Bajo el volcán”, fue rechazada en trece ocasiones por distintos editores, pero una vez publicada se convertiría en un clásico contemporáneo. Murió en Inglaterra el 26 de junio de 1957, por la ingestión de alcohol y probablemente por una sobredosis de antidepresivos.

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