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Sobreviven berrendos americanos en Chihuahua

  • El Heraldo de Chihuahua
  • en Cultura

por Paloma Sánchez

Chihuahua.- Menos de 400 berrendos americanos sobreviven en el
estado de Chihuahua, ante diferentes factores que afectan el
hábitat del mamífero más veloz de Norteamérica, que alcanza
hasta 80 kilómetros por hora en un instante.

Sus principales predadores son por la fauna, el coyote, que
acostumbra devorar a las crías más pequeñas, afectando el
equilibrio sostenido de los habitantes de su población; y el
hombre, al acabar con los pastizales donde viven de manera natural
para utilizarlos en la agricultura; o limitándolos a espacios más
reducidos al compartir el pastizal con diferentes tipos de
ganado.

Así lo informó Fernanda Cruz, de la Universidad Autónoma de
Querétaro, que trabaja junto con un grupo de investigadores en el
proyecto Conservación de Especies en Riesgo, en el estado de
Chihuahua. El responsable del proyecto "Continuación de la
Recuperación de las Poblaciones del Berrendo Chihuahuense", es el
doctor Carlos López González.

Las regiones principales donde se tiene monitoreado poblaciones
de berrendos, se encuentran en Janos, Ascensión, La Perla,
Buenaventura, Villa Ahumada y Camargo.



Foto: Especial

EL BERRENDO

Los berrendos son los únicos representantes de esa familia de
Norteamérica en México, denominada antilocaprida, son animales
muy específicos, al igual que sus hábitos, necesitan áreas
abiertas para poder correr, además de disponibilidad del agua todo
el año, por ello las sequías los afectan; y principalmente la
expansión de las extensiones de cultivos y ganadería.
Principalmente de cultivo, porque los pastizales están en las
zonas ideales de agricultura.

El monitoreo terrestre y aéreo de berrendos es para estimar
densidades como abundancias relativas de las poblaciones que hay en
Chihuahua y sensibilización de las comunidades que viven en el
área de distribución de los berrendos.

En los últimos censos se han contabilizado aproximadamente 400
animales, que es muy baja, con respecto a la subespecie de lo que
hay en Chihuahua, a la que está en Sonora y Baja California.

Las tres poblaciones tienen diferentes factores de amenaza,
entre ellos la cacería; pero principalmente es la fragmentación,
porque viven en lugares muy específicos. Viven en pastizales con
áreas abiertas, donde su principal arma de defensa es la
velocidad. El berrendo americano es el animal mamífero considerado
como el más veloz de Norteamérica, que alcanza hasta 80
kilómetros por hora en tiempo muy corto.

HÁBITAT DEL BERRENDO

Hay menores estudios en las poblaciones que son de Chihuahua,
donde habita la subespecie porque son antilocapra americana; la de
Sonora se conoce como sonorense y la de Baja California como
peninsulares.

Se recorren los ranchos para buscar estas muestras. Hay 6 zonas
principales que se consideran de distribución del berrendo en el
estado de Chihuahua. Una está hacia Janos, Ascensión, con
pastizales relativamente bien conservados y que cuentan con la
extensión necesaria para mantener a estas especies. Asimismo, en
Villa Ahumada, Buenaventura, La Perla, en el municipio de Julimes,
y Camargo.

El censo más completo se realizó en 2008, y subcensos cada dos
años o un año, con una fluctuación en las poblaciones con una
tendencia general de que han disminuido hasta el momento. El
proyecto lo ha manejado también Profauna, con el Doctor Alberto
Lafón.



Foto: Especial

CENSO TERRESTRE

Las actividades que se realizan en el territorio estatal, son
proyectos semestrales en los que se hace censo terrestre, en el que
se visita físicamente a los ranchos, se hacen recorridos, se
observan a los individuos, se toman fotos, y se contabilizan en
diferentes épocas del año. Hay momentos en que no han terminado
de nacer las crías, y no se tiene un número definitivo que se va
a mantener durante el año, por eso se tiene que hacer un nuevo
conteo posteriormente, para registrar cuál es la tasa de
supervivencia.

Asimismo, se clasifica cuántos son machos y cuántos son
hembras, el número de juveniles del año presente, y si se puede
identificar a los que se habían observado con anterioridad para
darles seguimiento.

Asimismo, se recolectan muestras para análisis genéticos, con
muestras de heces de berrendo y también de coyotes, que son los
mayores depredadores de los berrendos en la etapa de cría, cuando
son muy vulnerables. De esa manera, se puede determinar qué tanto
afectan los coyotes a los berrendos pequeños. Se quiere hacer un
análisis de hábitos alimenticios de los coyotes.

De igual manera, en los berrendos se hace un análisis de
extracción de ADN para muestreos genéticos, y para ver qué tanto
los individuos están emparentados entre sí, si es muy cercana la
relación o si es entre otras poblaciones del mismo estado de
Chihuahua.

CENSOS AÉREOS

Se hacen sobrevolando las zonas de distribución que se conocen
para los animales y por métodos de transectos, que se va
recorriendo por trayectos, como peinando el área para poder
localizarlos y en el punto donde se localicen, se toman fotos para
tratar de contarlos.

Se hacen en diferentes épocas del año para cruzar los datos y
determinar qué número se va a manejar en esa población.

ESPECIFICIDAD DE LA ESPECIE

“A mí me llaman la atención porque son especies muy
amenazadas, y se ve luego al visitar los ranchos, se identifica
dónde sí pueden estar y dónde no; y las áreas son muy
reducidas. En zonas con lomeríos más altos de lo que ellos
acostumbran, ya no viven. Son muy específicos del hábitat donde
ellos viven”, comentó María Fernanda, quien se ha dedicado a
estudiar a los berrendos de Chihuahua desde hace un poco más de un
año.

María Fernanda Cruz Torres, de 28 años de edad, colaboradora
de la Universidad Autónoma de Querétaro, y del Proyecto de
Conservación, ha propuesto que se busque que las zonas donde ellos
estén se vuelvan prioritarias para su conservación, que ya hay
algunas zonas de pastizales que son prioritarias para la
conservación, pero que también tengan otra categoría de
protección que les pueda ayudar más a los individuos de esta
especie, como reservas. Hay zonas que están abiertas al cultivo y
esto se puede seguir explotando, y son éstas donde los berrendos
están viviendo.

En ese sentido, señaló que falta mucho por hacer en
actividades sociales o comunitarias para que se involucren más las
personas y también que conozcan a los animales.

“Se están proponiendo muchos métodos de maneja de hábitat
que pueden ayudar tanto al productor, como beneficiar a esta
especie. Se han propuesto medidas de método de manejo como los
cercos, bebederos para mantener el agua disponible para animales,
incluyendo a los berrendos y para el ganado, por lo que
coadyuvaría. Se está trabajando en una propuesta para trastocar
individuos aquí en Chihuahua, tanto como traer individuos de Nuevo
México, que son los más parecidos a la población de la
subespecie que habita en Chihuahua. Se busca continuamente más
apego y más conciencia”.

Para finalizar, invitó a las instituciones, autoridades y sobre
todo población en general, a que conozcan y valoren la fauna de
Chihuahua. “Me he dado cuenta que mucha gente de Chihuahua no
conoce las especies que están en la sierra o en los pastizales, o
no sabe que muchas de ellas son endémicas o que están amenazadas
en algún punto. En Querétaro también pasa, que no saben que hay
jaguares en la sierra. Ese tipo de cosas se trabaja mucho con la
gente”.

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